卓越领袖皆书虫

发布日期:2013-10-18
作者:约翰·科尔曼
 
   2009年,戴维·彼得雷乌斯(David Petraeus,美国陆军上将,时任驻阿富汗美军司令,目前为美国中央情报局局长——编者注)访问哈佛大学肯尼迪学院的时候,要求与作家多丽丝·卡恩斯·古德温(Doris Kearns Goodwin)会面。彼得雷乌斯在普林斯顿大学国际关系专业获得了博士学位,他是《政敌团队》(Team of Rivals)的粉丝,所以想跟这本书的作者——著名的历史学家古德温讨论她的作品。显然,这位伟大的美国四星上将是个书虫。
 
  遗憾的是,彼得雷乌斯正日渐成为一名异类。尽管全球识字率高达84%,人类的阅读却日益稀少和浅薄。据全美艺术基金会(The National Endowment for the Arts)2006年的一项调查发现,“在美国成年人的各个群体中,阅读率都在快速下降,”而且,美国有史以来第一次——“阅读文学作品的成年人不足美国人口的一半”。虽然印度、中国等国家的识字率已经大幅度提高,但这并没有带来更多更深入的阅读。
 
  以我的经历所见,这种趋势也正在商界蔓延,而且有过之而无不及——这无疑是一场领导力灾难。现今的商务人士不仅阅读率低,而且阅读与自己业务无关的内容更是少之又少。然而,深入而广泛的阅读是所有杰出领袖最鲜明的特质,阅读能激发他们的洞察力、创新意识、同理心;提高他们的个人效能。
 
  看看有多少商界大佬都是(或者曾经是)书虫吧。据《纽约时报》报道,乔布斯是英国浪漫诗人威廉·布莱克(William Blake)的狂热粉丝;耐克的创始人菲尔·奈特(Phil Knight)对他的图书室无比珍爱,任何人都要脱鞋并鞠躬才能进入;哈曼国际(Harman Industries)的创始人西德尼·哈曼(Sidney Harman)可以自如地引用莎士比亚和诗人丁尼生,他把诗人称为“元初系统的思想者”(the original systems thinkers)。美国著名政论家大卫·葛根(David Gergen)在《激情与目的》(Passion & Purpose)一书中也提及,凯雷集团(Carlyle Group)创始人大卫·鲁宾斯坦(David Rubenstein)每周都读十几本书。历史不仅充满痴迷于阅读和写作的杰出领袖(别忘了,丘吉尔获得的是诺贝尔文学奖,而不是和平奖),也不乏商业精英热爱阅读的故事,他们相信深入广博的阅读带给他们的知识、习惯与才能,有助于其组织获得提升。
 
  阅读带给领导力的益处非常广泛。证据显示,阅读可以提升智力,带来创意和洞见。另一些研究证明,阅读不但能磨练人的抽象推理能力,而且能带来大量新的词汇与日常知识,让人变得更聪明。阅读——无论是读维基百科、迈克尔·刘易斯(Michael Lewis)还是亚里士多德——是吸收和消化新资讯的最快方式之一。许多商务人士都声称跨学科的阅读对创造性大有裨益。那些在其他领域,如社会学、自然科学、经济学或者心理学都有涉猎的商业领袖,更善于创新并获得成功。
 
  阅读还能帮你更有效地领导其他人。阅读有助于提升口才,让领导者成为一个更加高明的善于言辞的沟通者。阅读小说可以培养共情能力,以及对社会信号的理解力,这些让领导者能更好地理解别人,与人合作——作家安妮·科瑞玛(Anne Kreamer)已经证明这种特质能提高组织效率,而且,具备这些特质的领导者更容易获得加薪和升值。此外,任何商务人士都知道,提高情商有助于提升领导力和管理能力。
 
  一个积极阅读的生活方式还可以让你保持放松、提升健康,从而让你个人更有效率。对压力巨大的经理人来说,阅读是最佳的放松方式,6分钟的阅读就可以将压力减少68%;研究还显示,阅读有助于预防阿尔茨海默症,延长大脑的寿命。
 
  总之,无论你是来何种行业、哪个组织的商务人士,阅读都会使你受益匪浅,而更加广泛深入的阅读可以帮你成为一个更好的领导者。
 
  那么,如何才能培养阅读习惯?这有一些建议:
 
  · 加入一个读书会。我的一位朋友就参加了一群同事组织的两个月一次的读书会,每次读书会上他们会阅读哲学、文学、历史等其他领域的经典作品。你也可以找一群朋友这么做。
 
  · 扩宽你的阅读面。如果你是那种典型的只读商业素材的人,请承诺今年之内在你之前兴趣之外的三个领域分别读一本书,比如一本小说,一本诗集,或者科学、传记、历史与艺术方面的非虚构作品。
 
  · 把你的阅读应用于工作。你在工作中因为某个问题而挣扎吗?挑一本神经系统学或者心理学的书来读读吧,看看能否在这些领域找到一些能学以致用,帮你解决问题的知识。
 
  · 鼓励他人也阅读。在与同事合作一个项目之余,我经常会送一本我觉得他们一定会喜欢的书。你也可以试试看,它也许会激发你们的讨论,带来一些重要的跨界知识,并且在你的工作场所培养出更多的阅读者。
 
  · 享受阅读。阅读并不全是为了学习和提高。放松阅读,让你的大脑逃离高压,获得解放。
 
  阅读的好处数不胜数,但是它作为领导力的必要组成部分却一直被低估了。那么你呢?阅读如何改善了你的生活?对于那些想通过阅读提高领导力的人,你有什么好的建议?(译者/程明霞)
责任编辑:manager
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